Виды сна человека можно разделить на некоторые подгруппы, каждая из которых выполняет определённую роль. "В процессе засыпания, человек пару-тройку минут находится между ощущением сна и яви, потом наступает период медленного сна и продолжается он около 20 минут. В этот период кора мозга «"прекращает сообщение" с другими функциональными отделами мозга», – объясняет сомнолог Сергей Стеблецов. После приходит период т. наз. «глубокого сна». Человек начинает дышать медленнее, успокаивается и замедляется его сердечный ритм, температура тела и мозга ненамного, но понижается. Как это ни странно, но через 20-30 мин. периода т. наз. «глубокого сна» мозг возвращается ко II-й фазе, будто старается проснуться, хотя вместо этого начинается фаза, следующая за ней, получившая имя REM-сна". Этот период назван так потому, что в нём начинается быстрое движение глазных яблок (т. наз. период «rapid eye movement»). Именно в процессе REM-сна снятся максимально эмоциональные и зрелищные сны. Этот период также называют "парадоксальным сном". Фазы сна такого типа проходят 1 цикл и во время ночи повторяются 4-6 раз.

Учёные долгое время считали, что процесс сновидения в целом происходит только в период парадоксального сна, хотя за последние несколько лет они доказали, что видения образуются в мозге и в период медленного сна – они более краткие и обладают меньшей эмоциональной насыщенностью. "Сон – это период закрепления информации, полученной днём, – продолжает Сергей Стеблецов. – Как происходит этот процесс? В период различных исследований пришлось сделать вывод, что процесс медленного сна в гиппокампе (его называют одним из самых древних отделов мозга с большим количеством целей) возбуждаются те же группы нервных клеток и в той последовательности, как это происходит и в процессе обучения, которое проводилось перед процессом засыпания. Таким образом, гиппокамп во сне напоминает старающегося ученика, вновь повторяющего полученную ещё днём информацию, что способствует более успешному запоминанию. А в период т. наз. быстрого (парадоксального) сна происходит переработка информации, имеющей эмоциональный характер, происходит процесс восстановления психического равновесия, закладывается программа поведения на следующий день. Если в процессе сна нет REM-фазы, то есть фазы с яркой окраской и сновидениями, повествующими о двигательной активности, то не наступит и утренний пик внимания и обучаемости". К слову, люди, имеющие неврозы, или те, у которых наблюдается повышенная тревожность и присутствуют депрессии, часто говорят, что сны им не снятся».